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清明、 寒食与上巳
2017-03-17 10:21   忻州在线·忻州日报 审核人:

俞益萍

中华文化传统的民俗节庆祭典,有两个重要的来源:一是节气,根据地球绕着太阳公转的黄道划定。一年有廿四个节气,节气依据太阳历,除了闰年的小变化外,每年都在固定的公历;因此夏至、冬至、清明等节气都在差不多的时候,很好记忆。在节气中,清明也是重要的日子,清明是廿四节气中,唯一既是节气又是节日的一天,但现代人大都只记得清明节是公定节日,而忘了清明亦是节气。

其实古代在清明节前后,本有两个比“清明”更重要的节日,现在却被忽略甚至遗忘了。每年清明节期间,在农历三月初三,即古代的上巳节,现在还有不少人在三月初三上坟。这些风俗中隐藏着古代的记忆,因为上巳节曾是古代扫新坟的日子,本来只有僧人才在清明扫墓,宋代之后,才演变成扫旧墓的日子。

另一种传统节日的来源,是农历的灵数日,如二月初二的中和节(俗称龙抬头,又称春龙节)、三月初三的上巳节、五月初五的端午节、六月初六的天神节,古人认为这些重复的数字寓意着神秘的原理。但这些日子根据的都是月亮绕着地球转的太阴历,每年端午、七夕的日子都得查历书,才知道在哪一天。

太阴历三月初三上巳节,是非常老的节日,代表三的灵数,意味一生二、三生万物的生育力量。上古时期三月初三时,会在水边祭祀原始母体,也是古代母系文明遗留的信仰;选择在水边,也和现代人类生命来自海洋的说法不谋而合,水也有羊水的象征。至于上巳节为什么后来演变为上坟祭拜祖先,当然和伦理思想成熟后,人的生命来自祖先的观念相关。

清明节气除了接收上巳节祭祀祖先与扫墓的传统外,还接受远古另一个重要的节日,即寒食节。寒食据说是最古老的节日,源于旧石器时代钻木取火的纪念。因为人类用火带来文明的飞跃,因此古代氏族、部落都由有权力者管理火种,日后即引申为家族祭祀香火。汉唐宋年间,皇帝都有赐新火给众臣的风俗。

为什么年年要赐新火,因为古代四季钻木取火用的是不同的木,在冬去春来一年之始,往往必须熄去旧火,点燃一年新火。这个工作在远古时期十分重要,寒食即代表在这段时间中旧火熄灭、新火不继的日子,人类必须回复到无火寒食的蛮荒。寒食节为纪念无火而禁火,直到清明前一夜才点燃新火,清明又有恢复明亮之意。

古代寒食节本为一个月,后来变成七日、五日、三日、甚至一日。在汉代,寒食是清明前三日,到了宋代,变成清明前一日。如今中国人都不过寒食节了,几乎忘了寒食和火种的关系。民间关于寒食的传说,只剩下晋文公为纪念被火烧山自焚而死的介子推的故事,介子推的故事虽然悲壮,但却比不上人类用寒食日去记忆火种和文明的意义。

(责任编辑:李冬梅)

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