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飞越太平洋
2011-12-28 16:31   忻州在线 审核人:

 

——美国之旅观感

□ 刘忠义



 

波音777商务头等舱

    此次美国之行,我们乘坐的是美国大陆航空公司的波音777,往返都是头等舱。飞机我也多坐过,但头等舱还是头一次,又长了一些见识。
    商务头等舱有一个比较阔大的多功能座椅。我特意试过,像我这身高1.65米,体重70公斤的块儿,紧张些可两人并坐。扶手很宽。左扶手下是一个小饭桌,用餐时,微微翻起扶手,可轻轻拉出饭桌,置于胸前,高低前后,恰到好处。右扶手下藏有一个6乘8寸的小电脑,藏放如小饭桌一样轻松便捷。配有遥控器、耳机,可听歌、看电影、玩游戏,但不会影响其他人。右扶手上还装有一个座椅的调控系统。直观地看,是有8个三角形的指示键,通过这8个指示键,可将靠背调节到几乎水平的状态。靠背放平的同时,脚底的踏板也缓缓向前延伸并成一个15度的斜坡。可平躺可左右侧卧。像我这样的个儿,可完全伸直,真是舒服,还配有一个小小的枕头和柔软的小被。先前怕十几个小时的久坐太累人,想不到是这样的舒适。
    饮食丰富而排场。登机大约半个小时后,即发一张食谱单,让你选定食谱。所谓食谱,是定主食。食谱单精致漂亮,中英两种文字标示。一份主食的文字很长,我记下了三种。一种是虾仁与扇贝佐辣茄汁配中式芥兰及白饭,二是烙烤沙朗牛排大蒜香芹黄油、德尔莫尼克原味牛排酱汁及奶油菠菜,三是洋葱加味马铃薯煎饼及鲜绿芦笋尖。我私想你也许会和我一样,即时里难以判定,这就是主食。待空姐过来问好,我还是一片茫然。空姐耐心地等着,不急不躁。自觉不好意思了,我便胡乱点了一份。说胡乱也不纯粹是胡乱,因为我看见第一份里分明有“白饭”二字呢。
    收走食谱后即送阅读资料。中英两种文字的杂志报纸都有,但中文报纸只有台湾的《中央日报》,我要了一份随意浏览。过了不久,即送来一块热毛巾,紧接着是小桌布及餐具。餐具是三刀一叉一勺另加一块餐巾,一枚牙签。要开饭了,首先送来的是一块面包、一碟奶油。另有两个小瓶,一个放精盐,一个放胡椒。小瓶上有三个小孔,你需要时,可倒过小瓶往食物上渗漏少许,但这时的小孔是用透明胶封闭的。按中国的说法这是第一道菜。第二道菜是一个烧麦一个饺子,配有奶油与西红柿两种酱。第三道是一盘沙拉。第四道是各自所定主食——我当然就是那份白饭了,但白饭却少的可怜——碗只有中国的普通茶碗大小,米刚刚遮住碗底。主食之后,是酒及饮料,有白酒、啤酒、红葡萄酒。我觉得口淡,要了一小杯白酒。第五道是水果,很多种类,我要了一份葡萄。第6道是各种各样的冰淇凌。不记得什么时候还送过一次,是一块糕点、半碗面条。这算是第7道吧。整个用餐时间持续了约三个小时。至于可乐、咖啡、果汁等饮料与水果是不断地送,不送时你也可以随时要。上面记录的是从纽约飞北京的一次饮食。纽约飞北京大约是14小时,如此排场的饮食有两次,简单些的还有一次。
    空姐的服务周到、热情、友好。我上卫生间,不会开门,立即便有—个空姐过来帮我轻轻推开——原来是从中间部位推呢。有的人入睡了,顶灯还开着,空姐会及时帮你关闭,并不时地给入睡的人掖掖被角什么的。美国人大多喝冷水,还加冰块。我与妻想喝开水,而手推车上并不备有开水,待说明后,空姐会柔柔地道—声“0K”,便立时掉转身子到别处去取。我与妻都不会讲英文,一般情况下是将女儿给我们预备的写有中英文两种文字的纸条拿出来,用手指示给空姐看。但有时并不方便,当我们找这张纸条时,空姐也极耐心地等着,没有一次一丁点儿的不耐烦。比较难堪的是我要了一杯白酒,但喝不下了。国内平时我也不喝酒的,这种酒又是一种外国酒,很难喝。我不知该怎么办。空姐过来后,我将酒瓶端起来给她,大概因为瓶子里还有酒——还有多半杯呢。她以为是我要给她喝呢,她连忙摆手并以一种怪异的表情看着我久久不动。我急忙摸摸嘴摇摇手,又用手示意端走、端走,她明白后,爽朗地道—声“0K”,微笑着接过去,并怀有歉意地用英文说?押“谢谢”。中国民航上服务的女生都是年轻漂亮的女性,因此习惯上称之为空姐,美国大陆航空公司其实不然,中年的黑人仿佛更多些,也不乏很胖的黑人。
    这种商务头等仓的票价是很贵的。早买或淡季买要便宜—些,但北京至纽约至少也在6000美元以上?穴女儿查过,是6784或6453美元?雪,往返即是12000美元。两人呢,即是24000美元。合人民币156000元。一般人很少买。因我女儿在美国
    大陆航空公司实习,机票按职员优惠,一个人单程只花130美元,两人往返则是520美元。纽约到休斯顿是每人12.5美元,两人往返是50美元。如此算来,我俩美国之行往返机费总共是570美元。你看多便宜。这也是我们去年下决心赴美的一个重要原因。否则仅机票费用,靠我们的收入也是难于或不舍得支付的。
    波音777真是个好东西。这家伙太厉害了,我感觉在跑道上跑了不足一千米,就起飞了。从北京起飞时,晚了整整一小时,可是到达纽约的时间竟然还是正点。回来后网上查得,它的最大起飞重量是347吨,最大航程可达1万7千公里,时速在900公里以上,标准载员是305人或400人,包括头等仓的50人。这家伙真是个好东西。坐椅前方的机墙上还装有一个硕大的电视屏幕,用图示标出飞机飞行的瞬时位置。诚然,一头是北京,一头是纽约,中间是浩瀚的大西洋。所谓飞行的瞬时位置,用肉眼望去,也只是一个大体的判断。但是飞行一半、已过三分之二,还是即将到达,总会及时地直观地呈现于眼前。
    临别还赠送了一个很精致的洗漱包。
 

小李一家子

    小李,叫李欣,其妻鄢畅,均为武汉大学遥感信息工程学院的教师、赴印第安纳州普渡大学的访问学者,有个6岁的小男孩。8月28日晚上夜游纽约的第一站是时代广场,我与妻想合影留念,我便请求同行的那些还不知名的小鄢为我们拍照,然后我也为他们一家子合影拍照。小李与小鄢的热情友好,一下子就让我将之引以为朋友。当小李说普渡大学是登月宇航员阿姆斯特朗的母校时,我说:哦,这件事情我恰好知道——人类首次登月是1969年7月20日,他是阿波罗11号登月队队长,我还写过一本关于航天史话的书呢。未料我只这么随便一说,小鄢不禁道,哇塞,真厉害?选
    一路闲聊,我们很快就相熟了。从此,美国东部6日游,我们始终在一起。渐渐地,平遥的张治兰、呼市的贾香芸两位女士,也跟我们抱团了。她俩都是儿子在芝加哥,来美国看孙子哩。   
    我们都不会讲英文,到馆子里不会要饭,每次都是小鄢代要。常常是代我们要了,再代张治兰与贾香芸要,然后才要他们一家子的,忙得够呛。有一次到了一个快餐店,我和妻子决定要一份三明治,再加一杯冷饮。店面里有各种三明治的图示照片,并标明了价格。我说,小鄢,这回我来试着要吧,你忙不过来。我备好了钱,向店主指明了第几种图示。可是,店主还是向我几里咕噜地说话,我当然不明白,只好向身后的小鄢求助。小鄢站前来与店主对话,并不时地向我询问,经过四五轮的对话,这才买下这份简单的晚餐。原来,三明治是三明治,但店主问你要大些的还是小些的,夹菜还是夹肉。如果是夹肉,是夹牛肉还是鸡肉。冷饮如果是果汁,是苹果的还是草莓的,要不要放糖,要不要加冰,是大杯还是小杯。
    你看看,不会英语,怎么得了。车停了,被告知只有半小时的用餐时间,可下车了,去哪里吃呢,举目四望,看不懂哪个是饭店。吃什么呢,想可口又想省钱。“跟上队长?选”因为我年长,小鄢出于尊敬,戏称我是队长。其实真正的队长是小鄢。远远地望见有一个大大的M,小鄢说M是快餐店的标志,走。在匆忙的旅途之中,要是没有小鄢的帮忙,我们是连饭也吃不上的。
    其实,小鄢是我们几个的真正导游。比方在蜡像馆,她知道哪一层是帝王将相,哪一层是电影明星,哪一层是才子佳人。在有限的时间里,都是她领着我们不误时机地奔命。在才子佳人部,她知道哪一个是全美最美丽的女人,哪一个是闻名的大嘴黑人性感明星。我们在她的指示下,与这些名人纷纷合影留念。在纽约的大都市博物馆,也是在她的指引下,在匆促中看到了最精彩的部分。她的热情、博学、友好,给我们留下了美好的印象。
    小李是榆次人,一路上看什么吃什么,全由妻子作主,一个深沉而博学的丈夫。他的任务是照顾好儿子,需要时帮大家拍照。他儿子叫小丁,聪明而顽皮,特别喜欢我妻子小平。在波士顿分别时,小丁甚至要求小平不要回休斯顿,跟着他们回普渡大学呢。不用说,临别时我们都记下对方的手机和伊妹儿。
    这个团一共60人,除了上面提到的张治兰、贾香芸两位女士外,还有国内著名电影演员刘佳和她的母亲及儿子,西安四医大赴美访问学者刘飞,长沙的老转王谊芝。此外,还有一双印度中年夫妻,两位俄罗斯小姐,两个印尼侨胞母女。在匆促的旅途间隙,我们都有过简单的交流与对话。在波士顿晚餐后滞闲时,借助刘飞的翻译。两位俄罗斯小姐与我的交谈中,十分明确地表达了对中国的友谊,并主动要求与我们合影留念。美东6日游是愉快的,不仅是因为有小李一家子,还因为有这些相识或不相识的中外朋友。

休斯顿印象

    女儿在休斯顿,所以我们在休斯顿停留的时间最长。休斯顿位于得克萨斯州东南、墨西哥湾平原的上部,距离墨西哥湾80公里,海拔14.94米。美国第四大城市,约四百万人。主要为白人、黑人、墨西哥裔人。是全国最大的石油工业中心和第三大港。东南35公里的克利尔湖畔是美国国家航空和航天局最大的空间研究和发展中心之一,有“宇宙城”之称。休斯顿属亚热带气候,全年平均气温为20.7℃,年平均降雨量为1,224毫米。
     市中心高层建筑林立,周边则是低层建筑居多。女儿所在的大陆航空公司就算是休斯顿的中心。街上看不见行人,也很难看见出租车。公交车上人很少,有时几乎无人,但照开不误。据说美国也在鼓励人们坐公交车上班。最强烈的印象是街道异常洁净,没有纸屑,没有烟头,连尘土也没有。我穿的凉鞋一个月没有擦也鲜净如新。女儿租用的院子是用赭红色的水泥方砖铺成的,美国邻居赤足出来吸烟,吸完烟后径直回家。我吸烟时曾蹲下用手抚擦方砖,指肚一尘不染。一个重要的原因是美国的自然植被与人工绿化好,所到之处看不见一寸裸露的土地。从休斯顿飞往新奥尔良时,我的座位恰好在窗口,一望无际,平坦如砥。银白如带的是河流,鳞鳞闪光的是湿地,此外几乎全部是浓密的绿色,城市或乡村小巧而稀疏地镶嵌在浓密的绿色之中。没办法,天给的,美国的自然条件得天独厚。不论是从华盛顿到尼亚加拉瀑布市的45号高速公路,还是从新奥尔良回到休斯顿的高速公路,公路两边都是茂密的乔灌原始植被,几百公里、上千公里绵延不断,茂密得钻不进人去。从纽约回家是先进入中国西部的,在飞机上看到的多是裸露的土地与有创伤的山,即使是华北平原,也被大片大片的城市与乡村所占据,偶有绿色也像是秃子的头发,极稀极浅极淡。
    这里的衣服很便宜。女儿曾开车领我们去郊外购过一次物,一双名牌旅游鞋40美元,如买两双第二双减半。因女儿要买鞋,我也买了一双,只花49美元。女儿的旅游鞋只花20美元。朋友三三和惠惠要的名牌牛仔裤一件才69美元。回来后,三三说在国内少说也要一千多块呢,后悔没有多买几条。一条纯牛皮腰带12美元。普通的T恤通常只在10——20美元之间。女儿领我们在外边吃过几次饭。在一家台湾馆子吃自助餐,每人15美元。在唐人街吃韩国馆子,炒年糕等6个小菜,三人花了22美元。吃越南馆子,腰果、鸡肉等三菜一汤。三人花51美元。在加尔维斯顿牛排馆吃牛排、鸡排,三人花50美元。这么说吧,两三个人就餐,撑死了50美元足够,物价并不贵。再比方打电话,女儿从美国给我们中国内地打电话,一分钟的资费才5美分。所以女儿给我们打电话一打就是一小时以上。在美国小费是惯例,大约是餐费的15%—20%,女儿每次都给20%的小费。
    在休斯顿闲住的日子里,我与妻经常出来在小区散步。过马路时遇到有车子开过来,我与妻便在路边停下来,请车子通过,但往往是司机停下来,并招手让我们先过。8月27日在休斯顿露天剧场看过一次中国杂技演出,演出结束已是晚10点多了。从停车场坐车回家,车子很多,司机极有耐心地按次序开出,旁边的空地很是阔大,没有一辆车子走出次序插塞。司机的高素质也给我留下了颇深的印象。在休斯顿除市中心,其它地方包括专用停车场停车一律免费。
 

美国东部6日游的总费用

    一、预交旅行社每人368美元,两人是736美元。
    二、门票合计,每人210美元,两人是420美元。分列如下:夜游纽约25美元、纽约游轮30美元、航空母舰24美元、蜡像馆25美元、帝国大厦43美元、尼亚加拉瀑布14.5美元、瀑布电影14.5美元、康宁玻璃中心14美元、波士顿游船20美元。
    三、小费72美元。导游与司机每人每天3美元,6天是36美元;两人是72美元。
    四、饭费136.69美元,零花十几美元,共计152美元。
    8月28日中饭10美元。两份炒米,一份2.25美元。一份锅贴5.5美元。到达纽瓦克酒店后,已是中午两点,人地两生,语主不通,在大厅里好不容易等来中国的谭小姐后,被告知无饭。再三咨询下,帮我们要了两份广东外卖。饭费是11美元半,小费1美元是12美元半,我准备好13美元。等于小费是1美元半。但送饭人没要小费还少要了5美分。晚饭是所带面包。
    8月29日,纽约中国城大米稀饭油条6美元。中午吃在航空母舰上,两人吃两片面包2美元。晚上快餐9美元。  
    8月30日,费城不论份称斤的自助早餐21.14美元。华盛顿中餐,导游定购,每人15美元。晚上一杯可乐1.39美元,早餐所剩牛排,补以所带面包。
    8月31日,早餐所带方便面。中午康宁小城10美元。尼亚加拉瀑布市晚餐8.9美元。
    9月1日早餐所带小食。开往波士顿的路上中饭8美元。晚餐吃在波士顿,导游定购,龙虾大餐每人28美元,我与小平是中餐每人15美元。
    9月2日,早餐吃在哈佛大学旁,麦当劳6.35美元。中饭在波士顿,把所带干粮吃尽。晚7点回到休斯顿与女儿一起吃“小肥羊”涮锅,费用不计。
    以上四项合计:736+420+72+152=1380美元。
    因我们未去帝国大厦、唐宁玻璃中心、波士顿游轮等三处,扣除154美元,实际花费1226美元。如果加上休斯顿与纽约之间两人往返的正常机票费用600美元,就是1826美元。但因我女儿在大陆航空公司实习,实际两人往返的机票为50美元。如此算来,此次两人美东6日游的总费用为1276美元。
    需要说明的是美国旅行社申明的旅行费用只包括住宿费用与旅行资费,一般都不包括吃饭费用与景点门票费用。这大概是因为在美国即使是华人组团旅游,也并非清一色的华人,饮食习惯难以统一,所以并不像国内旅行,统一组织就餐。同理,参观景点也是各行其道,比较自由。

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